Roadtrip in Queensland : from Cairns to Brisbane

After my 6 months in Perth and having been amazed by Western Australia,  I’ve decided to do a roadtrip on the East Coast before going back home. I had 2 weeks so I decided to go from Cairns to Brisbane. Why not Sydney or Melbourne you might ask ? Well, for several reasons, including the weather (we were in July so it was quite cold in the South) and the fact that I preferred to discover more “wild” places rather than 2 big cities.

I went on my roadtrip with a friend I had met in Perth (because yes, even if you come to a new country by yourself, you won’t be alone for long ! 😉 ). To travel, we first took an interior flight from Perth to Cairns. Then, we decided to travel by bus as it was less expensive than buying your own van (especially for a short duration like that!). We had the choice between 2 companies and we chose the Premier buses as it was around 100 AUD less expensive than Greyhound (mostly because they don’t have WiFi or plugs in their buses, but it’s okay, it wasn’t our priority as we were on a tight budget). I definitely recommend this company as the drivers were nice and the service was good. I also used those buses to send my suitcase to Brisbane, paying only 20 AUD (against enormous amounts if you use other ways to send your suitcase elsewhere!).

We booked some tours in advance to be sure to have available spots on the days we wanted as I had only 2 weeks to do everything. We reserved our activities with Happy Travels as their package was the less expensive for what we wanted to do (around 1000 AUD for the bus + excursions) and their agents were really kind. If you prefer to book one excursion at the time and if you are quite flexible on the dates, you can check the Scoopon website where you can find activities with great discounts.

For the accommodation, some were included in our tours but for the other nights we looked at the hostels but also on Couchsurfing in order to find free accommodation but also to meet local people. We had 2 really great experiences ! 🙂

Après avoir passé 6 mois à Perth et avoir été éblouie par la beauté de l’Australie Occidentale, j’ai décidé de faire un roadtrip sur la Côte Est avant de rentrer en France. J’avais 2 semaines devant moi et j’ai donc décidé d’aller de Cairns à Brisbane. Pourquoi pas Sydney et Melbourne me direz-vous ? Eh bien, pour plusieurs raisons, notamment à cause du temps (nous étions en Juillet et il faisait donc plutôt frais dans le Sud) mais également car je préférais découvrir de nouveaux endroits “sauvages” plutôt que 2 grandes villes.

J’ai fait ce roadtrip avec une amie que j’avais rencontré à Perth (car oui, même si vous venez seul(e)s dans un nouveau pays, vous ne serez pas seul(e)s bien longtemps ! 😉 ). Pour voyager, nous avons d’abord pris un vol intérieur de Perth à Cairns.  Nous avons ensuite décidé de voyager en bus car c’est moins cher que d’acheter son propre van (surtout pour une durée aussi courte!). Nous avions le choix entre 2 compagnies et nous avons choisi les bus Premier car ils étaient moins chers (d’environ 100 AUD) que la compagnie Greyhound (surtout car ils n’ont pas la WiFi ou de prises dans leurs bus, mais ce n’était pas notre priorité comme nous avions un budget plutôt serré). Je recommande d’ailleurs cette compagnie car les chauffeurs sont très gentils et le service est de qualité. J’ai même pu envoyer ma valise à Brisbane par le bus afin de voyager plus léger, moyennant la maudique somme de 20 AUD (ce qui est bien plus économique que tous les autres moyens permettant d’envoyer sa valise ailleurs!)

Nous avions réservé des excursions à l’avance afin d’être sûres d’avoir des places disponibles pour les jours que nous souhaitions, vu que nous n’avions que 2 semaines pour faire tout. Nous sommes passés par l’agence Happy Travels car c’était le package le moins cher  pour ce que nous voulions faire (dans les 1000 AUD pour le bus + les excursions) et leurs agents étaient très serviables. Si vous préférez réserver une excursion à la fois et si vous êtes flexibles au niveau des dates, je vous conseille de regarder le site Scoopon où vous pourrez des activités à prix réduits. 

Concernant le logement, certains étaient inclus dans nos excursions mais pour les autres nuits, nous avons regardé les auberges de jeunesse mais également sur Couchsurfing afin d’avoir des nuits gratuites mais également pour rencontrer des personnes de la région. Nous avons eu 2 super expériences – dont 2 nuits où nous avons dormi sur un bateau et mangé du poisson pêché le jour-même ! 🙂

Itinerary

Our itinerary was :  Cairns – Townsville –  Magnetic Island – Airlie Beach – Whitsundays – Rainbow beach – Fraser Island – Noosa – Brisbane.
It involves many hours in bus as Australia is a really huge continent ! 😉

Notre itinéraire était le suivant : Cairns – Townsville –  Magnetic Island – Airlie Beach – Whitsundays – Rainbow beach – Fraser Island – Noosa – Brisbane.
Cela implique pas mal d’heures de bus, l’Australie étant un immense continent ! 😉

Cairns

We arrived in Cairns really early (after a tiring flight) so we enjoyed an amazing sunrise while we were having a well deserved breakfast. We stayed in Cairns for 2 days and we were staying at a Couchsurfer’s house (a member of the Couchsurfing website I told you about, where people offer you to stay at their place for free)… well by house I mean boat! He had a boat for years, sailing whenever he felt like it and he hosted us for our 2 nights in Cairns. It was my first time sleeping on a boat and for dinner he cooked us catch-of-the-day fish… It was delicious ! 🙂

Cairns is a really nice city near the sea. But as the tide is low and the water not really deep, no one swims in the sea but they have “The Lagoon” where there is a pool just in front of the sea ! Around you have grass and benches where you can picnic or sunbathe. It is really a nice place to spend the afternoon !

On the second day, we were supposed to go to the Rainforest (a nice forest near Cairns) but unfortunately the 2 people we were supposed to go with cancelled at the last minute. So instead, we chilled at the beach, enjoying the sun 🙂

Nous sommes arrivées à Cairns très tôt (après un voyage assez fatigant) et nous avons donc pu profiter d’un magnifique lever de soleil pendant que nous prenions notre petit-déjeuner bien mérité. Nous sommes restées sur Cairns pendant 2 jours et nous logions chez un Couchsurfer (un membre du site Couchsurfing dont je vous parlais où les gens vous invitent à loger chez eux gratuitement)… et quand je dis chez lui je veux dire sur son bateau ! Il avait un bateau depuis des années, naviguant quand bon lui semble et il nous a accueillis pour les 2 nuits que nous restions en ville.  C’était la première fois que je dormais sur un bateau et il nous avait préparé pour dîner du poisson pêché du jour-même… C’était délicieux ! 🙂

Cairns est une jolie ville au bord de la mer. Mais comme la marée est basse et l’eau pas très profonde, personne ne s’y baigne mais ils ont “Le Lagon” où il y a une piscine juste au bord de la mer ! Tout autour, il y a de l’herbe et des bancs pour pique-niquer ou prendre le soleil. C’est vraiment un endroit sympa pour passer l’après-midi !

Le lendemain, nous étions supposées aller à Rainforest (une jolie forêt près de Cairns) mais malheureusement les personnes avec qui nous devions y aller ont annulé à la dernière minute. A la place, nous nous sommes relaxées à la plage, profitant du soleil 🙂

Magnetic Island

To go to Magnetic Island, you have to take a ferry (for about 20 minutes) from Townsville. We were staying 2 days in a backpack called Base. We were surprised because it was quite cheap but the backpack was really pleasant with view on the sea, the beach just in front of the backpack, a nice pool and we were sleeping in cute huts of 8 beds.

Pour aller à Magnetic Island, vous devez prendre un ferry (pour environ 20 minutes) de Townsville. Nous logions 2 jours dans un backpack (un hôtel pas cher pour les voyageurs) qui s’appelait Base. Nous avons été surprises car le prix était pas cher mais le backpack était dans un cadre très agréable avec vue sur la mer, plage juste en face de l’hôtel, piscine et nous dormions dans des mignonnes petites cabanes de 8 lits.

On the next day, the weather was overcast but we walked until Picnic Bay (at approximately 1 hour from our backpack). On our way, we climbed to the Hawkins Point from where we had a pretty nice view on the Picnic Bay. Once in Picnic Bay, we went to see the jetty before heading back to our backpack – under the rain !


Le lendemain, le temps était couvert mais nous avons voulu voir les environs et nous avons marché jusqu’à Picnic Bay (environ à 1h de notre backpack). En chemin, nous avons grimpé dans la montagne pour accéder au Hawkins Point qui nous permettait d’avoir une très jolie vue sur Picnic Bay. A Picnic Bay, nous nous sommes arrêtées voir la jetée. Nous avons ensuite manger, avant de retourner à l’hôtel – sous la pluie !

Whitsundays

The Whitsundays Islands are famous for their thin sand and the turquoise water. This archipelago is off the coasts of Queensland. We went on a boat for a 2-night excursion. The boat didn’t have any showers, and we slept in small bedding… It was real adventure ! 😉  We were a small group of 15 and we were all from different countries. It was really nice to meet new people and  as we shared those days on a small boat, spending all our time on the boat, we really got to know us all. 🙂

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Les Whitsundays sont des îles réputées pour leur fin sable blanc et l’eau turquoise. Ces îles sont un archipel d’Australie situé au large des côtes du Queensland. Pour cette excursion, nous avons passé 2 nuits sur un bateau, sans douche, avec des petites toilettes, et des couchages assez étroits… Bref, l’aventure ! 😉 Nous étions un petit groupe d’une quinzaine sur le bateau, et nous étions tous de différentes nationalités, ce qui était très sympa. Nous sommes vraiment restés ces 3 jours sur le bateau : on y mangeait et dormait, ce qui favorisait les échanges. L’ambiance sur le bateau était donc conviviale car chacun parlait avec tout le monde 🙂

 

Unfortunately the weather was not so good. We spent most of the time sailing but we stopped a few hours in the National Park, including the Whitehaven Beach where we were lucky enough to spot the sun ! From above, we could see the famous heart-shaped island 🙂

The sand of Whitehaven Beach is really white and thin – it’s famous for its exfoliation use – and the transparent water. We also saw lemon sharks (they are called lemon as they are yellow – as simple as that 😉 ) as well as stingrays.

We snorkelled in an amazing water and saw incredible fishes, all more colorful than the other. Under the sea, we really had an impression of calm but full of maritime life.

When we went back to the earth, we felt the “motion sickness” which you can feel once you go back to the firm ground after some time sailing. It was really strange !

Malheureusement, nous n’avons pas eu très beau temps, et nous avons eu de la pluie. Nous avons passé la plupart du temps à naviguer en mer, et nous nous sommes arrêtés quelques heures dans le National Park, et notamment sur la plage de Whitehaven où nous avons eu la chance d’avoir une éclaircie. De l’un des points de vue, nous pouvions voir l’île en forme de coeur, réputée dans les Whitsundays. 🙂

Sur la plage de Whitehaven, le sable était fin et blanc – d’ailleurs réputé pour son utilisation en gommage, qui purifie la peau – et l’eau transparente. Nous avons pu voir des requins citron (qui tirent leur nom du fait qu’ils sont jaunes comme des citrons, tout simplement ! 😉 ) ainsi que des raies.

We started our discovery of the island by going to the McKenzie lake, a lake with turquoise water and white sand.

Nous avons commencé notre découverte de l’île en allant tout d’abord au lac McKenzie. C’est un lac à l’eau turquoise bordé de sable blanc.

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12 thoughts on “Roadtrip in Queensland : from Cairns to Brisbane

            1. All seem great places ! But in my actual list, I’d say Bora Bora and Machu Picchu… But for now it’s just on my list, my next plans are NZ (I’m leaving on July – can’t wait!) and from there New Caledonia and Tasmania (and again Australia, as I really loved it!).. For the rest, time will tell 😀

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            2. Ah if you are an Aussie I would have expected you to pooh pooh at the thought of New Zealand 😉 I have heard that there’s some love lost there. It too is on my list. New Zealand is stunning in all its natural beauty so let July be here already. I shall wait to see your Kiwi posts.

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            3. I haven’t felt that there, usually Aussies say that Kiwis are super kind 🙂 And even, I can’t pooh pooh at a country that seems that amazing (especially not before going there 😉 ).. And of course, you’ll have some Kiwi posts to be able to wait until you are able to go there (it’s not the country next door aha) 😀

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            4. They do? Aha. I read about their dismissing New Zealand because of some kind of mock competition. Then I met a guy from Queensland during one of my travels who laughed at the very idea of visiting NZ. I knew it was a mock thing really. How can you not want to visit such a beautiful country after all 😉

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