Discovering Reykjavik

I have spent 1 week in Iceland for Christmas. We were staying at an Airbnb in Reykjavik, in the city center. It is a cute town, and as we were during Christmas time, there were lights in all the streets and at all the houses’ windows. I loved it !
The people there are very kind and helpful, and they all speak English, so it’s very convenient !

J’ai passé 1 semaine en Islande pour Noël. Nous logions dans un Airbnb dans le centre de Reykjavik. C’est une ville super mignonne, et comme c’était la période de Noël, on pouvait voir pleins de lumières dans les rues et aux fenêtres des maisons.
Les gens y sont très gentils et ils parlent tous anglais, ce qui est bien pratique lorsqu’on est étranger.

We went for a walk on the 25th of December, and the streets were covered by snow. It was beautiful ! No one was there, except some children sledding and playing with the snow. Christmas seems to be an important holiday here : all the shops were closed for 2 days (they celebrate the “2nd day of Christmas”).

Nous nous sommes promenés dans la ville le 25 Décembre et les rues étaient couvertes de neige. C’était magnifique ! Il n’y avait personne, à part quelques enfants, qui faisaient de la luge et jouaient avec la neige.  Noël semble être un jour férié important ici : tous les magasins étaient fermés pour 2 jours (ils fêtent également le “2nd jour de Noël”).


What to do in Reykjavik / Que faire à Reykjavik

Reykjavik has a special charm that you can feel as soon as you walk the streets. Indeed, even if it’s a big city (Iceland’s capital!), the atmosphere which emerges is the one you can find in a nice village. The people are so welcoming that you feel at home even on the first day spent there.

Even if we felt like home, we were still tourists (!), so we went discovered that city by first going to the typical places of Reykjavik.

Reykjavik a un charme particulier que l’on sent dès lors que l’on se promène dans les rues. En effet, même si c’est une grande ville (c’est la capitale du pays quand même !), l’atmosphère qui s’en dégage est celle que l’on pourrait retrouver dans un petit village  agréable. Les gens y sont si chaleureux que vous vous sentez chez vous dès le premier jour.

Même si nous nous sentions comme chez nous, nous restions des touristes (!), et nous avons donc découvert cette ville en allant tout d’abord dans les lieux typiques de Reykjavik. 

The Sun Voyager

The Sun Voyager Scuplture (called Sólfar here) located in the Old Marina. Here it is with and without snow on it !

La sculpture du Voyageur du Soleil (que les Islandais appellent Sólfar) située dans le vieux port. La voici avec et sans neige dessus !

The Hallgrimskirkja

The Hallgrimskirkja church  has a distinctive shape, pointing to the skies. The inside is also beautiful.

L’église Hallgrimskirkja a une forme reconnaissable, pointant vers le ciel. L’intérieur est également très joli.

Hallgrimskirkja     Hallgrimskirkja church

The Tjornin lake

We went to the Tjörnin lake, which was frozen. It was funny to see all the ducks walking on the water !

Nous sommes également allés au lac Tjörnin, qui était gelé. C’était sympa de voir les canards marcher sur l’eau comme si de rien n’était !

Tjornin lake

The Perlan

In the Perlan, you can see exhibitions inside and then go to its panoramic terrasse.

Dans le Perlan, vous pouvez voir des expositions puis monter jusqu’à sa terrasse panoramique.

The Harpa

The Harpa is one of Reykjavik’s most typical landmarks. It is a cultural and social centre in the heart of the city which features stunning views of the port and horizon.

L’Harpa est l’un des bâtiments les plus typiques de Reykjavik. C’est un centre social et culturel dans le coeur de la ville, qui permet une vue superbe du port et de l’horizon.

Go to a themal bath – Aller dans une piscine thermale

All the Icelandic love spending time in thermal baths. So, we tried and we went to the Sundhöll pool in Reykjavik. There, you can find pools (of course) with natural water, fitness machines, but more importantly an hot tub and hot bath (39°C and 42°C) as well as a steam room on the rooftop. The sensation is amazing : you enjoy the bubbles of the hot tub while feeling the fresh air on your nose but without being cold at all. When you manage to leave this place (good luck as it’s sooooooo delightful ! ;)), you can only feel relaxed (and hungry !)

Tous les Islandais aiment passer du temps dans des piscines thermales. Nous avons donc essayé et nous sommes allés à la piscine de Sundhöll dans Reykjavik. A cet endroit, on trouve une piscine (bien-sûr) d’eau naturelle, des machines de musculation, mais surtout un jaccuzzi et un bassin chaud (39°C et 42°C) ainsi qu’un hammam sur le toit. La sensation est géniale : tu profites des bulles du jacuzzi, tout en sentant l’air frais sur ton nez mais sans avoir froid du tout. Quand tu arrives à partir (bon courage, tellement c’est agréable! ;)), tu ne peux que te sentir relaxé (et affamé!)
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If you want to visit Reykjavik for free you can also check the tours Citywalk offers. Those tours are made daily by local people.

Si vous voulez visiter gratuitement Reykjavik, vous pouvez également regarder les visites que Citywalk proposent. Ces tours sont proposés tous les jours par des personnes locales.
 

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Where to eat in Reykjavik / Où manger à Reykjavik


There are a lot of small restaurants in the city center. They are pretty expensive (as everywhere in Iceland), but you can eat different kind of food and it’s very good !

Il y a beaucoup de petits restaurants dans le centre ville. Ils sont plutôt chers (comme partout en Islande) mais il y en a pour tous les goûts et la nourriture y est très bonne ! 

Eat an hot dog – Aller manger un hot-dog

If you go to Island, you have to try their hot dogs : it’s their traditional fast food, and they are delicious ! You can find hot dogs in every city or village, either at a hot dog stand or even at gas stations. You can eat them with various sauces but also with different “toppings” as bacon (yes, bacon on a sausage!), crispy onions…

Si vous allez en Islande, il faut que vous goutiez leurs hot-dogs : c’est leur fast food traditionnel et ils sont délicieux ! On en trouve partout : dans chaque ville ou village, que ce soit dans un stand de hot dog ou dans les stations essences. On peut les manger avec différentes sauces mais aussi garnis de bacon (oui oui, du bacon sur une saucisse!), d’oignons frits… 

Try their fast food – Essayer leurs fast foods

There are no MacDonald’s in Iceland, but if you’re looking for a fast food, there are some Atku Taktu. We tried one and the burger was okay, even if it’s pretty expensive comparing to other fast foods in the world (but as I already said, Iceland is known to be quite expensive). But the fries were very good (as it seems everywhere in Iceland!).

Il n’y a pas de MacDonald’s en Islande mais si vous recherchez un fast food, il y a des Atku Taktu. Nous en avons testé un et le burger était pas mal, même si c’est assez cher par rapport aux autres fast foods dans le monde (mais comme je l’ai déjà dit, l’Islande est un pays connu pour être assez cher). Les frites par contre étaient délicieuses (comme partout dans le pays d’ailleurs!).

Atku Taktu

Let yourself be tempted by some restaurants – Laissez-vous tenter par d’autres restaurants

We also went to a very good Thai restaurant called Krua Thai (that our host advised us) not that expensive and served by lovely people. You only have 5 choices but they are all good !

Nous sommes également allés dans un très bon restaurant Thai qui s’appelle Krua Thai (que notre hôte nous a conseillé), qui n’est pas très cher et où les serveurs sont très gentils. Il y a le choix seulement entre 5 plats mais tout est bon !

Krua Thai restaurant

With a completely different style, you have the restaurant 101 Harbor, located in the old harbor. It serves excellent food and you have menus for around 8000 kr. Everything was delicious : from the appetizer to the dessert, including the bread. The atmosphere is quite warm and cosy and the waitress was very kind.

Dans un autre style, il y a le restaurant 101 Harbor, situé dans le vieux port. La nourriture y est excellente et il y a des menus pour à peu près 8000 kr (soit dans les 65 euros). Tout y était délicieux : de l’entrée au dessert, en passant par le pain. L’atmosphère y est chaleureuse et cosy et la serveuse était très gentille.  

On the Harbor, we also went to the well-known Sea Baron, which serves excellent fish and lobster soup. You can choose between many skewers of fish and they cook it on the BBQ… It’s a treat !

Sur le port, nous sommes également allés au fameux Sea Baron, qui sert d’excellents poissons et une soupe de homard. Vous pouvez choisir entre différentes brochettes de poissons et ils le préparent au barbecue… un régal !

 Sea Baron Restaurant

Sea Baron restaurant
 

Groceries shopping – Faire les courses

Finally, if you don’t want to go to a restaurant and prefer a groceries store to cook your own food, you can go to Bonus :  it’s the cheapest supermarket in Iceland and they are many of them so you’ll definitely find one near where you are. If not, you also have Kronan which is cheap too.

Enfin, si vous ne voulez pas aller au restaurant mais que vous préférez faire des courses pour cuisiner, vous pouvez aller à Bonus : c’est le supermarché le moins cher en Islande et comme il y en a beaucoup, vous en trouverez sûrement un près de là où vous êtes. Sinon, vous avez également Kronan qui reste pas cher.

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What about you ? What are your favorite places in Reykjavik ?

Et vous, quels sont vos endroits préférés à Reykjavik ?

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7 thoughts on “Discovering Reykjavik

  1. Ohlala, ton article me donne tellement envie de retourner en Islande. Reykjavik a ce charme fou, indescriptible, qui te donne l’impression de te balader dans un petit village alors que tu es au coeur de la capitale du pays. Les gens y sont tellement accueillants et chaleureux qu’on aurait voulu y rester des semaines entières. Je crois d’ailleurs que c’est le seul pays où je me suis tellement sentie apaisée et heureuse que j’en oubliais les températures négatives.

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    1. C’est exactement ça ! 🙂
      A peine revenue, j’ai déjà envie d’y retourner aussi ! Mais cette fois j’irai en été pour découvrir sous un autre jour (c’est le cas de le dire vu les durées des journées ! 😉 )

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